El Día de la Tierra se
vuelve digital

Mientras que el mundo lidia con los efectos de la pandemia, los activistas climáticos continúan luchando por nuestro futuro.

por Lisset Fun

Ayisha Siddiqa fue una de las principales organizadoras de la marcha climática del 20 de septiembre del año pasado en la ciudad de Nueva York, que llevó a las calles a más de 250.000 personas. En las últimas semanas, Ayisha y otros activistas han tenido que trasladar su organización al espacio digital. Foto: Keri Oberly

Casi todos los viernes desde junio de 2019, la activista climática de 20 años, Ayisha Siddiqa, faltaba a la escuela en Hunter College, en la ciudad de Nueva York, para luchar por la acción climática. Se unió a sus camaradas a las 11 a.m., con una botella de agua y un cartel de cartón en la mano durante aproximadamente cinco horas cada vez. Pero todo eso se detuvo.

Ayisha es cofundadora de Polluters Out, una coalición de activistas juveniles y científicos del clima, cuyo objetivo es atacar a los contaminadores corporativos y evitar que influyan en la acción climática. Para su primera gran manifestación como Polluters Out, Ayisha y otros miembros del equipo trabajaron durante meses para obtener los permisos necesarios para organizar una protesta cerca de la sede de las Naciones Unidas en la ciudad de Nueva York. Pero como COVID-19 se convirtió en una seria amenaza pública en la ciudad, decidieron realizar sus manifestaciones en línea.

Los planes cambiantes han resultado caóticos y desafiantes para los manifestantes juveniles. Ayisha tenía grandes esperanzas para el 2020 como el año de un cambio político, y muchos de sus colegas organizadores del clima también. Esta nueva realidad rompió los corazones de jóvenes activistas, cuyos grandes planes se volvieron aparentemente imposibles de ejecutar de la noche a la mañana.

“Muchos de nosotros estábamos molestos y tristes porque tuvimos que [posponer nuestros planes] ya que pasamos tanto tiempo organizando; incontables noches", dice Isabella Fallahi, la otra cofundadora de Polluters Out.

Pero esta generación "creció en Internet", como dice Ayisha, lo que significa que están más preparados que algunos para dedicar su trabajo a un espacio digital. La crisis climática continúa amenazando su futuro, y una pandemia no cambia eso.

“No queremos ser sólo un movimiento que golpee y luego se vaya a casa. Llegamos a esto con un objetivo final estratégico".

El 20 de marzo, durante una de las primeras huelgas digitales en hacerse cargo de la web desde el comienzo de esta pandemia, jóvenes desde Uganda al Reino Unido compartieron mensajes dirigidos a la secretaría de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, que coordina las conversaciones internacionales sobre el clima para el Acuerdo de París. Exigieron una prohibición de que las corporaciones de combustibles fósiles financien o asistan a negociaciones climáticas, y compartieron historias en las redes sociales sobre cómo la crisis climática ya está afectando directamente sus vidas usando el hashtag #PollutersOut. Y coordinaron una tormenta de tweets para resaltar la forma en que las compañías de combustibles fósiles tienen sus dedos arraigados en las negociaciones internacionales sobre el clima.

Los jóvenes líderes ven la urgencia de su trabajo ahora más que nunca. "No solo queremos ser un movimiento que ataca y luego se va a casa", dice Ayisha. "Llegamos a esto con un objetivo final estratégico".

Su objetivo está directamente relacionado con la decepción que Ayisha y otros jóvenes activistas sintieron durante las conversaciones internacionales del año pasado sobre el Acuerdo de París en Madrid, conocido como COP25, donde los líderes mundiales se presentan ante las Naciones Unidas para discutir los compromisos individuales de sus países para reducir sus gases de efecto invernadero. emisiones Para muchos de los que habían estado en huelga durante todo el año, encontrarse cara a cara por primera vez con la política de las negociaciones climáticas fue desalentador. El mayor contaminador de España patrocinó el evento, los ejecutivos de combustibles fósiles lideraron los paneles de discusión y, al final de la conferencia, los líderes internacionales lograron muy poco progreso en los detalles del Acuerdo de París. Además de eso, los jóvenes activistas que fueron invitados a la conferencia dijeron que en lugar de tener la oportunidad de expresar sus demandas a los líderes mundiales, se les ofrecieron tutoriales sobre cómo construir un movimiento.

Tal como lo ven muchos jóvenes líderes climáticos, la falta de acción inmediata continuará mientras los gigantes de los combustibles fósiles puedan apoyar financieramente estas reuniones gubernamentales internacionales, los políticos que participan y otras instituciones poderosas de la sociedad, como bancos y universidades.

"La Cumbre del Clima de la ONU fue, sin rodeos, humillante para los jóvenes", dice Ayisha. "Aunque en papel las políticas que estos acuerdos o propuestas están tratando de lograr que los líderes mundiales promulguen son maravillosas, la industria de los combustibles fósiles está canalizando mucho dinero".

La acción es difícil de lograr cuando las industrias extractivas son las propietarias de la conversación. Las compañías de petróleo, gas e incluso carbón sabían ya en la década de 1960, mucho antes de que naciera cualquiera de los jóvenes de hoy, que sus negocios estaban calentando el mundo. A pesar de llevar a cabo una ciencia climática interna para descubrir las formas en que el dióxido de carbono impacta la atmósfera, la industria de los combustibles fósiles promovió una narrativa sobre la negación del clima, llegando a crear una campaña de desinformación multimillonaria para sembrar dudas de que el cambio climático es real o que los humanos tienen algo que ver con eso.

Un estudio publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias encontró que las compañías de petróleo y gas generalmente recompensan a los legisladores que votan en contra del medio ambiente con dinero. El Heartland Institute, que está a la vanguardia de la investigación sobre la negación del clima, ha recibido al menos $ 676,500 de ExxonMobil desde 1998. Cada caída del 10 por ciento en el puntaje pro-ambiental de un legislador de la Liga de Votantes de Conservación corresponde a una donación promedio de $ 1,700.

Los jóvenes activistas se están dando cuenta de que si los dólares corporativos continúan llegando a la política, los gobiernos continuarán retrasando el tipo de acción climática generalizada necesaria para proteger la vida de las personas. Polluters Out planea presionar a los gobiernos mundiales, incluido el del Reino Unido, donde está ocurriendo la próxima negociación climática, para prohibir que el sector de petróleo y gas participe en la próxima conferencia en Glasgow. Ya no pueden hacer este cabildeo en persona, pero los adolescentes planean enviar correos electrónicos y programar reuniones de video con funcionarios del gobierno.

Acá una selección de fotos de jóvenes activistas de todo el país, en diversas marchas por el clima que se llevaron a cabo en Argentina durante el año 2019.

No es casualidad que este grupo se haya lanzado durante el año de una de las elecciones más importantes de su generación. Para muchos, la primera vez que votarán. Limpiar las elecciones de influencia de la industria de combustibles fósiles en los EE. UU. y en todo el mundo, es otro objetivo del grupo, pero enfrentar a "la institución más grande y corrupta", como Ayisha describió la industria del petróleo y el gas, la hace sentir extremadamente ansiosa. "Esto no es algo que estoy haciendo por pasión", dice ella. "Es por necesidad".

Los jóvenes ven la necesidad de líderes que escriban y aprueben leyes ambientales efectivas, de funcionarios electos que harán cumplir estas regulaciones y de un sistema político que no permita la compra de representantes. Polluters Out continuará su tormenta de publicaciones sociales todos los viernes hasta el Día de la Tierra, cuando los organizadores hayan planeado una acción digital aún mayor.

Hace cincuenta años, la primera celebración anual del Día de la Tierra trajo a la calle a 20 millones de personas (el 10 por ciento de la población de los EE. UU.), para exigir una regulación ambiental radical para proteger a las personas y la vida silvestre de los contaminadores. Gracias en parte a esta movilización masiva, la administración de Richard Nixon creó la Agencia de Protección Ambiental y aprobó una legislación histórica, como la Ley de Aire Limpio. Sin embargo, 50 años después, queda mucho trabajo por hacer.

Los jóvenes activistas querían rendir homenaje a la duración de esta lucha y también señalar la falta de acción en los últimos 50 años. Este año, el Día de la Tierra, el 22 de abril, activistas de docenas de diferentes grupos dirigidos por jóvenes están organizando una transmisión en vivo de 72 horas llena de música, arte, discursos y enseñanzas en línea.

Su plan original consistía en atacar en las calles, exigir que las universidades e instituciones financieras se despojaran de los combustibles fósiles y registrar a los votantes en masa. Su alternativa incluye lo mismo. En lugar de, por ejemplo, protestar frente a un banco para presionarlos para que dejen de financiar el petróleo y el gas, la gente puede seguir el libro de jugadas de Contaminantes y llevar a cabo tormentas en Twitter para pedirle a su banco o universidad que se desprenda de los combustibles fósiles. Para que las personas se registren para votar, los jóvenes, muchos de los cuales no pueden votar por sí mismos, recurrirán a la banca telefónica y a los mensajes de texto en lugar de movilizarse de puerta en puerta.

"Lo que vemos ahora muy, muy claramente es que las decisiones que tomamos políticamente con respecto al clima en el próximo año, en los próximos seis meses, en los próximos cinco años, van a moldear drásticamente cómo será nuestra tierra en el próximo siglo ", dijo Azalea Danes, de 17 años, coordinadora nacional de comunicaciones de Extinction Rebellion Youth US. "Es pertinente que elijamos un candidato [presidencial] que tenga una política climática sustancial y realmente audaz".

En última instancia, salvar el planeta significa tener personas en el poder que se preocupan por él. Lo que sucede en suelo estadounidense tiene el poder de influir en el resto del mundo. Mientras los contaminadores corporativos puedan dar forma a esa influencia, resolver la crisis climática llevará más tiempo del que tenemos. Los jóvenes no están dispuestos a sacrificar más su futuro.

Este es un momento de incertidumbre, pero la juventud no se inmuta. Para cuando pase esta pandemia, escucharemos a los adolescentes cantando en las calles, más motivados que nunca.

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Unite a los jóvenes activistas en la marcha digital por la acción climática para ayudar a registrar a los votantes en masa, y demandar a las universidades y a las instituciones financieras a despojarse de los combustibles fósiles.

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